Não é novidade para ninguém que o poker é cada vez mais um esporte universal que está presente em diversos setores da sociedade. Além de ser amplamente praticado por diversas personalidades do futebol e outras modalidades, também é comum ver astros de Hollywood e celebridades do mundo do entretenimento participando de mesas de poker em Las Vegas e no mundo todo.

Alguns jogam apenas por diversão e focam no poker recreativo. Outros levam o esporte mais a sério e têm, inclusive, resultados bastante consistentes em grandes circuitos. De uma forma ou de outra, a presença de famosos ajuda a difundir ainda mais o poker pelo mundo e faz diferença no crescimento da modalidade. É por isso que muitos torneios apostam em eventos voltados para personalidades, como o Shooting Stars do WPT.

Talvez o caso de maior repercussão atualmente seja o do comediante Kevin Hart, de filmes como Jumanji e Todo Mundo em Pânico, que é um ativo jogador da comunidade grinder. Não à toa, o ator de 41 anos foi escolhido como embaixador da equipe partypoker para contribuir na missão de divulgar o poker amador, além de tornar o ambiente “mais divertido”, segundo suas próprias palavras.

Famosos que brilham em torneios

Apesar de marcar presença em competições importantes, Kevin Hart deixa claro que seu foco é a diversão e a divulgação do esporte. No entanto, outros astros enxergam o poker de uma forma mais competitiva e fazem muito sucesso por aí.

É o caso da atriz Jennifer Tilly, mais conhecida no cinema por interpretar Tiffany, a noiva de Chucky, em diversos filmes da franquia “Brinquedo Assassino”. Não é exagero dizer que sua carreira nos feltros é mais bem-sucedida. Figura constante em torneios como o World Series of Poker, Jennifer já faturou mais de US$ 1 milhão nas mesas.

Ela, inclusive, é dona de um bracelete do WSOP, conquistado em um evento Ladies disputado em junho de 2005. Na ocasião, a atriz superou a também norte-americana Anh Le no heads-up (além de outras 91 competidoras no field) e ficou com o cobiçado título no principal circuito de Las Vegas, além de uma generosa quantia de US$ 158 mil, a maior premiação de sua carreira até hoje. Jennifer também já fez bonito no World Poker Tour, conquistando o primeiro lugar em um dos eventos da Bellagio Cup em 2010 e faturando mais de US$ 124 mil.

Devido ao tamanho sucesso nas mesas, a atriz de 61 anos já declarou ter mais interesse em sua carreira de poker do que propriamente na de Hollywood. Jeniffer chegou a dar uma pausa na trajetória como jogadora profissional em 2008, mas retornou ao circuito dois anos depois.

Outro caso bastante emblemático é o de Gabe Kaplan, mais conhecido por interpretar o protagonista Gabe Kotter no sitcom Welcome Back, Kotter, que fez sucesso nos EUA na década de 70. Ele começou a marcar presença nos torneios de poker em 1979 e desde então se tornou uma “figurinha carimbada” em competições de peso, sendo inclusive campeão do Amarillo Slim’s Superbowl of Poker, Knights of the Round Table e LA Poker Classic, campeonatos populares nos anos 80 e 90.

Por muito tempo, Kaplan foi considerado um competidor de elite no poker, chegando a figurar entre os mais premiados de todos os tempos. Ele já faturou pouco menos de US$ 2 milhões ao longo de quatro décadas no esporte da mente. No WSOP, seu melhor resultado veio em 2005, quando ficou em segundo lugar no $ 5,000 Limit Hold’em, perdendo a decisão para Dan Schmiech. No entanto, ele já terminou ITM em mais de 15 oportunidades no circuito, além de outras 4 no WPT.

Homem-Aranha e Batman também jogam poker

Tobey Maguire é conhecido por dar vida a Peter Paker, o Homem-Aranha, nos três primeiros filmes da franquia (dirigidos por Sam Raimi). Ele está afastado do cinema há algum tempo, mas parece ter se encontrado no poker. Afinal, Maguire teve um professor de peso: ninguém menos que Daniel Negreanu, membro do Hall da Fama e um dos maiores de todos os tempos.

O ator de 45 anos já marcou presença em torneios como World Series of Poker e Legends of Poker, e foi campeão do National Championship of Poker em 2004. Estima-se que sua premiação total no esporte da mente seja de US$ 218 mil, sendo mais de US$ 50 mil no WSOP.

Parceiro de Maguire em alguns jogos, Ben Affleck também já se arriscou em diversos torneios, apesar de seu foco ser o poker recreativo. O ator que recentemente interpretou o Batman no longa “Liga da Justiça” chegou a ser campeão do California State Poker Championship, em 2004, e levou pra casa mais de US$ 356 mil.

Estes são apenas alguns casos de atores que tiveram sucesso no poker, mas a lista daqueles que também se aventuram no esporte da mente é muito maior e tem nomes como Leonardo DiCaprio, Brad Pitt, Matt Damon, Macaulay Culkin, Mary-Kate Olsen, Ashey Olsen, Mimi Rogers, Shannon Elizabeth, Aaron Paul e Kevin Pollak. Além, é claro, de alguns brasileiros, como Bruno Gagliasso, Marcius Melhem, Giovanna Ewbank e Carolina Oliveira. Na música, é possível incluir astros como Joni Mitchell, Scott Ian, Nelly, Glenn Frey, Jerry Cantrell e Steve Albini.

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