John Duthie é uma das figuras mais experientes da indústria do poker. Com experiência de mais de duas décadas nas mesas, esse jogador consagrado atualmente brilha do outro lado do jogo, como executivo e presidente do partypoker LIVE, o circuito de torneios ao vivo da sala, eleita a melhor do mundo nos últimos dois anos.

Aos 61 anos, esse britânico nascido na cidade de Leeds, é o homem por trás do circuito de poker que mais movimenta dinheiro no mundo, o partypoker MILLIONS, que desde o ano passado, tem uma parada na América do Sul.

Em 2019, o Rio de Janeiro foi o destino do milionário circuito por essas bandas. Neste ano, o MILLIONS South America vai acontecer no renomado cassino Enjoy Punta del Este, no Uruguai , de 6 a 16 de fevereiro, com uma premiação mínima garantida de US$ 7 milhões (cerca de R$ 28 milhões).

MILLIONS South America acontece de 6 a 16 de fevereiro, no Enjoy Punta del Este

Por trás de ambos os torneios, está o executivo britânico, que tem no currículo um passado bem sucedido tanto no poker com no ramo das comunicações – o executivo foi produtor de TV e criador do European Poker Tour.

Hoje, o desafio de Duthie é consolidar o MILLIONS como o maior circuito do mundo e também um sucesso em todos os cantos – desafio que não é pequeno dado às diferenças de perfil socioeconômico de país para país.

Na América do Sul para a realização do MILLIONS South America, Duthie conversou com o blog do partypoker sobre esse e outros assuntos. “Me emociona cada evento “MILLIONS” porque realmente significam muito. Eles ocuparam o espaço que era do EPT e do LAPT. São eventos excepcionalmente bem estruturados e geridos de maneira eficiente em alguns dos lugares mais belos del mundo”, explica Duthie. “E isto – deixa claro o britânico – foi conquistado escutando o que os jogadores querem. Não é tão complexo”.

O que significa para partypoker o MILLIONS South America?
Significa muito para nós, é tudo. Você só tem que estar em Las Vegas por alguns dias durante a WSOP para perceber quantos jogadores estão vindo da América do Sul, e alguns muito bons.

Queremos realmente alcançar esse grupo e mostrar o que estamos fazendo, como melhoramos nosso produto on-line e também que ouvimos seus comentários. Os eventos do MILLIONS oferecem prêmios garantidos que mudam a vida de uma pessoa e eu, pessoalmente, sei exatamente o impacto que uma vitória desse tamanho pode ter no futuro*, então espero que o vencedor seja local. Também oferece aos jogadores internacionais a oportunidade de viajar e explorar alguns dos países mais incríveis do nosso planeta.

  • No ano 2000, bem no começo de sua carreira, Duthie conquistou o Poker Million 2000 (£ 6,000 + 30) e ficou com a premiação inesquecível do £ 1 milhão.

(PP) Quais as expectativas do Partypoker LIVE com este torneio?
É vital termos um MILLIONS na América do Sul. Sabemos que existem centenas de milhares de jogadores de poker que já jogam, mas não tem tantas opções, tanto online quanto ao vivo. Queremos que os jogadores comecem a jogar e se qualifiquem online no partypoker – seja para torneios regionais ou pelo mundo. Isto é o que o poker sempre foi para mim.

(PP) Você já esteve em Punta del Este? O que você espera encontrar?
Infelizmente nunca estive, mas, ao longo dos anos, tantos amigos me venderam Punta del Este como um ótimo lugar que eu sei que o torneio será excepcional, com uma atmosfera incrível dentro e fora do salão e das mesas de poker.

(PP) Qual sua opinião sobre os jogadores latinos?
Eu amo a paixão e o entusiasmo dos jogadores latinos. Os gritos acrescentam muito a qualquer evento do qual participem. Eles vivem o jogo da mesma maneira que vivem a vida.

(PP) Como você os descreveria?
Hábeis, apaixonados, efervescentes e irritantemente bons.

Duthie aplaude a Mike Sexton, também importante executivo do partypoker

(PP) O MILLIONS South America pode se tornar um dos maiores festivais do mundo?
Sim, mas precisamos de apoio. Os jogadores precisam ver valor no produto e dizer: “acho que vou dar uma chance para esses caras”. É tudo o que pedimos e também tudo o que precisamos para colocar o MILLIONS South America entre os melhores torneios do mundo.

(PP) O partypoker LIVE já é o circuito mais importante do mundo?
Como você mede essas coisas? Não sei. O WPT e o WSOP são excepcionais e estão melhores e mais animados do que nunca. Mas o MILLIONS e todos os outros eventos do partypoker LIVE estão definitivamente na briga.

(PP) O que um jogador de poker quer? Ter a resposta para essa pergunta é fundamental?
Tudo depende do jogador. Alguns querem viajar, outros não. Alguns querem torneios freezeout, outros querem recompras ilimitadas. Alguns querem eventos nosebleed e a maioria quer buy-ins realistas com grande valor e sólidos garantidos. Entender isso é definitivamente um fator-chave e fazemos alterações constantemente com base nos comentários dos jogadores, não apenas no resultado final.

(PP) Qual é o limite do circuito MILLIONS?
É difícil dizer realmente. Quanto ao número de eventos MILLIONS, acho que alcançamos o nível ideal. Agora, quando se trata de números garantidos e em geral, provavelmente modificaremos um pouco as coisas, pois o buy-in de US $ 10.000 pode afastar um jogador recreativo entusiasmado e dificultar a qualificação on-line. É uma questão equilíbrio.

(PP) Qual é o segredo da sala para garantir garantidos semelhantes em países diferentes e com contextos diferentes?
Não há segredo. Estamos preparados para correr o risco. Outros não estão.

(PP) “Overlay” é uma palavra ruim? É algo que o preocupa você ou isso nem passa pela sua cabeça?
O Overlay representa valor para um jogador, portanto, do ponto de vista dos jogadores, não pode ser uma palavra ruim. Novamente, trata-se de equilíbrio e valor. Do ponto de vista comercial, não é o ideal, mas há ocasiões, especialmente com novos produtos, em que se torna uma espécie de “bônus de boas-vindas”, mas obviamente não pode continuar para sempre.

(PP) Que sonhos você tem como diretor?
Meu principal objetivo é fazer com que todas as pessoas que jogam poker online ou ao vivo nos deem uma chance. Durante três anos, nos esforçamos para fazer os jogadores mudarem e isso não é fácil. Na verdade, eu só quero que o partypoker se torne o site número um no mundo e que o partypoker LIVE seja a primeira escolha em torneios ao vivo.

(PP) E como jogador?
Como jogador, meu sonho é continuar jogando e amando o poker o máximo que puder.

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