É com grande tristeza e pesar que informamos que nosso presidente, fundador e amigo Mike Sexton faleceu neste domingo, 6 de setembro, após uma longa batalha contra o câncer. Ele tinha 72 anos.

A palavra ‘lenda’ é usada pela comunidade de poker com frequência e às vezes de maneira gratuíta, mas Mike foi e sempre será lembrado como uma das verdadeiras lendas dos jogos.

Mike teve uma vida completa e a viveu da melhor que pôde, sempre com um sorriso – sua marca registrada – no rosto. Ele foi ginasta na juventude e seu amor por saltos e acrobacias o levou ao exército dos Estados Unidos, como paraquedista. Mike serviu na 82ª Divisão Aerotransportada em Fort Bragg, Carolina do Norte, uma das maiores instalações militares do mundo.

Quando seu tempo de serviço expirou, Mike chegou pensar em se alistar novamente e construir uma carreira para si mesmo nas forças armadas, mas decidiu buscar novos caminhos.

Ele permaneceu na Carolina do Norte, se casou e começou a trabalhar como representante de vendas. Alguns dos outros empregos de Mike incluíam o ensino de ginástica em tempo parcial na Associação Cristã de Moços e o ensino de dança de salão.

O poker, no entanto, sempre foi a verdadeira paixão de Mike, que brincava dizendo que se formou em poker por ter jogado quase diariamente durante seus anos de faculdade.

O poker logo se tornou o foco de Mike e ele ganhou um bom dinheiro com o jogo que amava. Certa vez, disse que estava preparado para ir à falência, mas nunca mais receberia outro salário tão cedo.

É justo dizer que a carreira como jogador profissional de poker deu certo para ele. Mike jogou na Carolina do Norte por oito anos, tornando-se cada vez melhor, antes de se mudar para Las Vegas.

Primeira viagem de Mike para disputar a WSOP em Las Vegas

Em 1984, Mike foi a Las Vegas disputar pela primeira vez a World Series of Poker. Em uma viagem de três dias, Mike foi quinto colocado em um Evento de Pot-Limit Omaha ($ 1.000) e em sexto num torneio de Seven-Card Stud Split ($ 1.000). O sucesso inicial levou o jogador a mudar-se para Las Vegas, em janeiro do ano seguinte.

Mike se tornou uma figura sempre presente nas WSOP, ganhando $ 2.653.285, com 73 ITMs, e chegou a vencer um cobiçado bracelete da WSOP ao triunfar no evento $ 1.500 Seven-Card Stud Split, em 1989. Além do título, o jogador também conseguiu dois vice-campeonatos da Série Mundial, em 2002 e 2011.

Em 2009, Mike foi induzido no Hall da Fame do Poker, imortalizando-se na história deste jogo fantástico. Mike será para sempre lembrado ao lado de grandes nomes como Doyle Brunson e seus falecidos amigos Stu Ungar, Chip Reese e Dave “Devilfish” Ulliott.

Em 2012, Mike jogou o evento inaugural do Big One for One Drop, torneio com um buy-in de $ 1 milhão, e conquistou a maior premiação da carreira: foram $ 1.109.333 pelo nono lugar pelo torneio, que terminou com vitória e premiação de $ 18.346.673 para Antonio Esfandiari.

Embora um veterano do mundo do poker, Mike mostrou aos jovens que ainda tinha muito para dar ao jogo quando, em novembro de 2016, ganhou o Evento Principal do WPT Montreal, ficando com C $ 425.980. Em toda a carreira, conquistou $ 6.708.146. Só o lendário jogador sabe o quanto mais ele lucrou em cash games.

Uma honra incrível

O impacto que Mike teve no mundo do poker não pode ser subestimado e isso foi ainda mais reconhecido pelo World Poker Tour quando eles renomearam a WPT Champions Cup – taça que carrega o nome dos campeões do WPT – para Mike Sexton WPT Champions Cup.

Extasiado, Mike disse, em texto publicado no problog do partypoker, que a homenagem “foi a maior honra que recebeu do poker”.

Mike encontrava tempo para jogar nos maiores e mais prestigiados eventos do poker, apesar de sempre ter tido uma agenda extremamente ocupada, primeiro por fazer parte da famosa equipe de apresentação e comentários do WPT, junto com Vince Van Patten, e depois por ocupar o presidência do partypoker.

Ele fez parte da equipe de comentários do WPT na temporada inaugural do tour e rapidamente se tornou um nome familiar na televisão; poucas pessoas no poker se orgulhar disso. Como astro de TV, ele imortalizou a frase: “Que todas as suas cartas estejam vivas e todos os potes sejam monstruosos!”

Mike prosperou em seu papel de embaixador, não apenas do partypoker, mas de toda a comunidade do poker. Nesta semana, as mídias sociais ficaram repletas de mensagens de membros da comunidade do poker relembrando suas memórias favoritas de Mike.

Muitos falaram de como Mike reservava tempo para contatá-los pessoalmente e parabenizá-los pelas vitórias. Ele também como sempre consolava eventuais derrotados. Mike amava o poker e todos que o jogavam.

Em seu Twitter, o grande Phil Hellmuth, publicou, na quinta-feira à noite, mensagem relembrando a grandeza de Mike – amigo seu de longa data:

“Em 33 anos de competições em torneios de alta pressão, nunca vi Mike Sexton perder o controle! Você não encontra nenhum momento “poker brat” nele. Sempre teve classe, sempre foi agradável e bom para todos”, disse Hellmuth. “Mike influenciou profundamente o mundo do poker. O poker NÃO seria tão grande sem Mike Sexton. Os jogadores de poker NÃO teriam tanto dinheiro sem Mike Sexton. E o poker não teria sido tão bem visto sem Mike Sexton. O mundo do poker tem uma grande dívida de gratidão com Mike. ”

Chegar à presidência do partypoker completou um ciclo na carreira e vida de Mike. Ele esteve entre os fundadores da melhor sala de poker do mundo e é responsável por milhares de jogadores se divertirem e competirem diariamente ao redor do mundo.

A incrível contribuição de Mike para o poker

Mike foi fundamental na criação da sala do diamante laranja. Foi ele quem escolheu o nome “partypoker” e criou conceitos como Tournament of Champions (do qual ele foi campeão em 2006, levando $ 1 milhão) e partypoker Million.

O PartyPoker.com Million inaugural aconteceu em 2002 e foi inovador. Foi o primeiro torneio de Hold’em a oferecer um prêmio máximo de $ 1 milhão, o primeiro a combinar buy-ins diretos com qualificadores online e o primeiro que teve a fase final realizada em um navio de cruzeiro.

Vencido por Kathy Liebert, o torneio causou grande prejuízo, mas Mike conseguiu convencer o General Manager do partypoker a tentar novamente.

O World Poker Tour foi criado pouco antes da segunda execução da ideia de Mike e o Million 2 foi incluído na programação do WPT. Pouco tempo depois, o partypoker explodiu.

Sem a visão de Mike, o partypoker provavelmente não estaria onde está hoje e o cenário do poker online seria completamente diferente.

As pessoas falam sobre a vitória de Chris Moneymaker na WSOP de 2003 como sendo catalisadora para o “boom do poker online”, mas Chris nunca teria jogado uma única mão de poker online se não fosse pela visão de Mike e seu papel em trabalhar pelo jogar.

O mundo do poker nunca mais será o mesmo sem Mike e sua incrível contribuição para o jogo nunca será esquecida. Todos nós do partypoker oferecemos nossas sinceras condolências ao filho de Mike, Ty, e sua família. Temos certeza de que qualquer pessoa que teve o prazer de conhecer uma das verdadeiras lendas dos jogos terá memórias para guardar para sempre.

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