Com mais de 200 anos de história, o poker tradicional, como conhecemos hoje, é um dos jogos mais populares do mundo. De raízes europeias e árabes, a modalidade ganhou forma ao longo de diversos séculos e tem uma trajetória peculiar.

Com tanto tempo de vida e tradição, mergulhar na história do poker é também conhecer um pouco sobre como as sociedades antigas enxergavam a modalidade e como a sua evolução coincidiu com o avanço estratégico feito pelos melhores jogadores de distintas épocas.

O início

A origem exata do poker ainda levanta muitas dúvidas sobre os historiadores que estudam o nascimento correto do jogo. A teoria mais aceita é de que a sua versão atual consolidou-se nos Estados Unidos durante o século XIX.

Em 1837, o historiador e escritor R.F. Foster escreveu que o poker jogado nos Estados Unidos era uma versão direta do jogo persa chamado as-nas. Um século mais tarde, alguns historiadores, como David Parlett, começaram a duvidar sobre a correlação direta do poker estadunidense com o as-nas.

No início do século XX, a teoria sobre a origem do poker passou a ser mais aceita quando estudiosos dos jogos passaram a conectar o jogo com o poque, uma modalidade francesa. Outra possibilidade levantada é o surgimento através do poca, um antigo jogo irlandês.

Apesar de não haver um consenso sobre a origem exata do poker, é muito provável que o jogo se originou por meio de inspirações de outras modalidades — como as-nas, poque e mais.

Durante o fim do século XIX, o poker começou a ganhar terreno como um passatempo estadunidense. Ao contrário dos dias modernos, com o Texas Holdem sendo o líder de popularidade, naquela época o five-card draw era a versão mais praticada.

Popularização e a introdução do World Series of Poker

O poker se manteve como um jogo não tanto popular até os anos 1970. No início daquela década, um grupo de jogadores teve a ideia de fazer um torneio glamuroso em que fosse reunido os melhores competidores do planeta.

Na ocasião, o planejamento era para o torneio se chamar Texas Gambling Reunion, mas o nome rapidamente foi trocado para World Series of Poker. Disputado pela primeira vez em 1970 já em Las Vegas, o evento principal contou com a participação de apenas sete jogadores.

A popularidade do World Series of Poker logo cresceu exponencialmente. As transmissões feitas pela ESPN estadunidense expandiram o conhecimento da população geral sobre o jogo e o número de participantes no evento principal não parou de aumentar.

Se no primeiro evento principal do World Series of Poker Johnny Moss ganhou o bracelete contra apenas outros seis competidores, 10 anos mais tarde, o campeão teve que batalhar contra 72 oponentes.

O alto número de participantes que entraram no evento principal logo fez com que o World Series of Poker se tornasse a maior competição de cartas do planeta e isso foi um grande expoente na divulgação do jogo por todo planeta.

Tempos modernos e “boom” do poker

Entre 1970 a 1990, o poker experimentou um crescimento que elevou o seu patamar em termos de popularidade, mas nada comparado ao que o jogo vivenciou nos anos 2000.

O advento da internet trouxe um mundo de novas possibilidades para o poker. Além do jogo online, cursos e aulas ministradas se tornaram populares e isso, naturalmente, chamou muita gente nova à modalidade.

Tudo se potencializou a mil quando Chris Moneymaker venceu o evento principal do World Series of Poker em 2003. Dito como um evento marcante na história do poker moderno, o estadunidense se classificou para o torneio através de uma competição online.

O fato de que um jogador amador pudesse entrar para o maior torneio de cartas do mundo e se tornar vencedor para um prêmio milionário se tornou manchete no mundo todo. De repente, o poker esteve em evidência mais do que nunca e isso foi a faísca que faltava para a modalidade crescer a níveis globais.
Para se ter uma ideia de como o “Efeito Moneymaker” foi um ponto de virada na história moderna do poker, o estadunidense venceu o evento principal daquele torneio de 2003 contra 838 jogadores.

No ano seguinte, em 2004, o evento principal teve a participação de 2.576 competidores — mais de 300% de aumento de uma temporada para a outra.
Desde então, o poker tem crescido a passos largos para hoje ser considerado um dos esportes da mente mais populares do planeta.

Tamanha evolução em popularidade deixa o futuro extremamente otimista para todos que estão envolvidos diretamente com a modalidade.

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