A los 71 años, y con la espalda de ser miembro del Salón de la Fama del poker, Mike Sexton (Indiana, Estados Unidos, 22 de septiembre de 1947) sigue queriendo hacer historia en el circuito mundial. Desde hace ya algunos años es el Chairman de partypoker, el presidente, y se ha transformado en una de las caras más importantes del crecimiento de la sala a nivel mundial.

Histórico presentador del World Poker Tour y con US$6.6 millones en ganancias en vivo, ahora Sexton sólo pelea por seguir expandiendo las fronteras del poker, la pasión de toda su vida, la que lo acompañó mientras se forjaba en la Universidad Estatal de Ohio («Me gusta decir que me especialicé en naipes…») y también cuando fue paracaidista de la US Army.

«Después de salir del Ejército, me casé, conseguí un trabajo y busqué algunos home games para jugar –repasa su vida Sexton—. Y lo hice muy bien en ellos, me encantaba jugar al poker. Por eso cuando me divorcié después de tres años y medio decidí dejar mi trabajo para jugar al poker a tiempo completo. Pensé que si quedaba en bancarrota, siempre podría conseguir otro trabajo. Pero no volví a tener un salario tradicional durante los siguientes 25 años, hasta que llegué a partypoker».

-Como presidente de partypoker, ¿qué significa el MILLIONS South America?
-Tener un evento del circuito partypoker LIVE en Río es realmente emocionante porque el poker se ha vuelto tan popular en Brasil. Estoy seguro de que los jugadores de todo el mundo que viajarán a Río son como yo y realmente esperan con ansias este torneo.

Mike Sexton presentando un torneo junto a John Duthie, presidente de partypoker LIVE

-Será el torneo más grande de la historia de la región, ¿se toma de una manera especial?
-Un torneo de poker es un torneo de poker, independientemente del país en el que se juegue. Tengo el mayor respeto por los jugadores brasileños que he conocido en las WSOP, en el WPT y en los eventos MILLIONS. Pero este torneo, con muchas caras nuevas para muchos de nosotros, debería ser realmente divertido y emocionante.

-¿Has estado en Brasil alguna vez?
-No. ¡Y ya no puedo esperar más!

-¿Con qué esperas encontrarte?
-Siempre he querido ir a Brasil. Me encanta su entusiasmo y la forma en la que apoyan sus deportes, ya sea fútbol, beach volley, MMA o lo que sea. Sé que tienen una gran pasión por el poker, así que espero mesas finales salvajes en Río de Janeiro. Estoy seguro de que los brasileños se volverán locos alentando a los locales a vencer a los mejores profesionales de todo el mundo que también estarán en la mesa final. También me gusta bailar, así que probablemente iré a un club para encontrar algunos bailarines de samba y salsa allí. ¡Va a ser muy divertido!

-¿Qué objetivos tiene partypoker con este torneo?
-El objetivo es continuar expandiendo la marca partypoker en todo el mundo, especialmente en Sudamérica. Como todo el mundo sabe, Brasil ha sido el país con el crecimiento más rápido en el mundo del poker en los últimos años, por lo que esperamos ‘sorprenderlos’ con este MILLIONS South America. Con suerte traerá a miles de jugadores más al poker y expandirá nuestro jugador base. Ser capaz de calificar en partypoker por un poco de dinero para ganar paquetes es una tremenda oportunidad para todos los jugadores, independientemente de sus fondos.

Cumbre de potencias: Sexton, entre Seidel y Hansen, otras dos figuras mundiales

-¿Podría este MILLIONS transformarse en uno de los Majors a nivel mundial?
-Obviamente dependiendo del éxito de este MILLIONS inaugural en Río, puedo ver cómo este evento crecerá y quién sabe, bien podría convertirse en uno de los eventos de poker más importantes del mundo.

-¿Cuál es el secreto de la sala para asegurar semejantes garantizados alrededor del mundo?
-A los jugadores les encanta saber cuál será el pozo de premios mínimo cuando viajan a los torneos de poker. El secreto es simplemente tener las bolas (sic) de ofrecer estos increíbles garantizados y tener fe en los jugadores para que aparecerán. Hay que darle a Rob Yong, el fundador del tour partypoker LIVE, todo el crédito por otorgar estas sumas de dinero. Sinceramente, estos garantizados millonarios eran premios desconocidos en el mundo del poker y, ciertamente, los jugadores los aprecian.

-¿partypoker LIVE ya es el circuito más importante del mundo?
-Obviamente mi opinión está un poco sesgada, pero ningún tour o evento de poker en el mundo con buy-ins de entre US$1.000 y US$10.000 garantiza lo que garantiza el tour partypoker LIVE.

-¿Qué sueños te faltan cumplir como jugador?
-Lo único que me importa es que partypoker vuelva a ser el sitio de poker en línea número #1 del mundo. Aunque si bien en mi carrera he tenido la suerte de ganar títulos de la WSOP y el WPT, agregar un título de MILLIONS a mi currículum completaría una lista de deseos.

-Brasil ha reconocido al poker como deporte mental, ¿crees que ése es el siguiente paso que deberían dar el resto de los países?
-Sería genial si eso sucediera. Es solo otra razón por la que amo Brasil. ¡No puedo esperar para conocer a tanta gente nueva.

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