Nació el 16 de julio de 1964 en Wisconsin y con más de US$22 millones de dólares en cobros en vivo es una de las leyendas más grandes de la historia del poker mundial. Dueño del récord de 15 brazaletes de la World Series of Poker y campeón mundial en el Main Event de la WSOP 1989, entró al Salón de la Fama de Las Vegas en 2007.

Su personalidad, tan revirada como atrayente, lo catapultó a la cima de este mundo y a la fama más allá de los paños. Y en unos días pisará por primera vez en su vida en Sudamérica cuando llegue a Río de Janeiro para jugar el partypoker LIVE MILLIONS South America, del 15 al 24 de marzo en el Belmond Copacabana Palace.

No necesita presentación pero, por las dudas ya la hicimos. Con ustedes, un mano a mano exclusivo con Phillip Jerome Hellmuth Jr., más conocido como el Poker Brat

-¿Qué te hizo querer jugar este torneo de partypoker en Brasil?
-He ganado torneos en muchos lugares, desde Aruba, hasta Bahamas, Inglaterra o Gales… Y en Europa gané también el Big One, el Evento Principal de la WSOPE en Cannes. Además, una de las grandes cosas de este evento es el tiempo: mi esposa y yo estamos emocionados de presenciar el Carnaval de Río. Para la mayoría, asistir al Carnaval es una experiencia única en la vida.

-¿Qué jugadores de poker latinoamericanos conoces?
-¡No tantos como debería! Cuando estoy en los torneos me enfoco al 100% en ganar, así que no los conozco tanto como a otros. Pero realmente me gustan Felipe Ramos, Andre Akkari y Bruno Politano.

-¿Qué sabes sobre su estilo de juego?
-Que son muy agresivos. Y odian ser engañados. Por lo tanto tendré que jugar súper fuerte cuando esté allí, que es mi estilo habitual de todos modos

-¿Qué piensas sobre la estructura del MILLIONS South America?
-Me encanta la estructura. Amo cuando hay algo de tiempo para hacer correr las fichas. Más tiempo es igual a más habilidad.

-¿Qué hay que tener en cuenta cuando estás a punto de jugar un torneo de 10K el buy-in?
-Para mí todo se trata de dormir. El «Phil Hellmuth descansado» es una bestia: lee bien, sabe cuándo llamar y cuándo subir. «El PH cansado» todavía puede ganar, pero necesita llegar al final del día…

-Eres un fanático de la NBA. ¿Sabes algo sobre el fútbol, el deporte más popular de esta región?
-Te responderé con tres anécdotas:

  1. Fui a la final del Mundial de Estados Unidos 1994 entre Brasil e Italia, el 17 de julio de 1994. Recuerdo el «Ole ole ole, Brasil» que cantaban antes y después del juego. El excampeón mundial de poker Huck Seed me compró dos boletos para mi cumpleaños, que es el 16 de julio. Brasil superó a Italia por penales.
  2. Entrené a los equipos de fútbol de mis hijos durante cuatro o cinco años.
  3. Neymar me dio su número de celular. ¡A Neymar le encanta el poker!

-Has hecho algunas prop bet de básquetbol y tenis, ¿hay alguna posibilidad de que en Brasil apuestes algo sobre el fútbol?
-¡Debería ser divertido! Algo como tener que anotar un penal en 3 intentos contra un arquero profesional. ¡No he pateado una pelota más de una o dos veces en 20 años y nunca fui bueno en el fútbol!

-¿Cuál es tu relación con partypoker y qué piensas de la plataforma?
-Me gustan Rob Yong y Warren Lush. Esos tipos son mi relación con party. Además me encanta lo que partypoker LIVE está haciendo con torneos de enormes garantizados en todo el mundo.

-Mucha gente dice que eres un caballero cuando no estás jugando al poker. ¿Cuál es el verdadero Phil Hellmuth? ¿Realmente cambias tanto cuando estás jugando?
-Sí, cambio mucho. Pienso en John McEnroe, el jugador de tenis, o en un amigo mío de la NBA, Draymond Green. A veces simplemente perdemos el control por un par de minutos. Y esa falta de control hace que para la televisión sea fantástico, por eso nuestro perfil sube alrededor del mundo. Soy una persona positiva, y mi libro #POSITIVITY ayudará a millones de personas a lograr más en la vida. He ayudado a recaudar US$54 millones en torneos de poker benéficos. Nunca he engañado a mi esposa. Esto es lo que soy.

-¿Cómo se hace para permanecer en la cima y ser reconocido incluso en estos días sin jugar en línea?
-Tengo todos los récords en la WSOP. He ganado casi todo. Mi habilidad principal es «leer a la gente». Mientras entienda de lo que son capaces mis oponentes, incluido el estilo de juego que practican, tendré una oportunidad porque tienen que hacer esas jugadas mirándome de cerca.

-Eres famoso por tu buena relación con las celebridades e incluso le has dado algunas lecciones de poker a algunas. ¿Cómo empezó esto y quiénes son tus amigos más famosos?
-La mayoría de las veces las celebridades son fanáticos míos y viceversa. Y cuando voy a eventos, clubes o lugares increíbles me conecto con otras personas famosas. Soy un buen chico, autentico y divertido; tengo algo de carisma y soy inteligente. A menudo hay una atracción mutua entre mí y las celebridades más grandes del mundo.

-Alguna vez hablaste de tu «Magia Blanca», ¿qué sería eso? ¿Y qué piensas de las matemáticas en el poker?
-¡Las matemáticas son enormes en el poker! Pero el NLH es una forma de arte. Mis oponentes todavía tienen que enfrentarme. El término «Magia Blanca» solo significa «Gran habilidad de lectura». ¡En línea las matemáticas lo son todo, pero en el mundo real no pueden llevarte lejos. Los jugadores matemáticos pueden ser geniales, pero no tanto como los jugadores con lectura.

-Ya has probado que puedes jugar contra cualquier persona en vivo, ¿pero podrías derrotar a los mejores online?
-¿Ahora mismo? En NLH, sí. En HORSE o Mixed Games, también. Pero si juego contra los mejores de Stud 8 o los mejores de PLO o de Omaha 8/ better, entonces no. Porque ellos juegan solo ese estilo todos los días, y encima online no podría usar mis lecturas. Pero esos «especialistas» no podrían vencerme en Mixed Games.

-¿Qué es el poker para Hellmuth? ¿Dinero o legado?
-¡Todo es sobre el legado! Si me recuerdan dentro de 100 años, entonces sería por una de estas dos cosas: o como el mejor jugador de poker de todos los tiempos o como el fundador del movimiento «positivista».

-¿Por qué algunos grandes jugadores del pasado han dejado de ganar y los old school como tú, Negreanu y Seidel aún obtienen grandes resultados?
-Perseverancia, lecturas, inteligencia, corazón, estrategia, agilidad y, sobre todo, ¡la voluntad de ganar! Hablando por mí: quiero ganar tanto que me adapto a cualquier juego que jueguen mis oponentes.

-¿Crees que alguien podría romper tu record de 15 brazaletes de la WSOP?
-Sí, Phil Ivey tiene una oportunidad (NdR: cuenta con 10 pulseras). Y hay un par de chicos jóvenes como Adrián Mateos, Joe Cada y  Dominik Nietzsche.

-¿Te arrepientes de algo en tu carrera?
-De un call que no di y de un fold que no hice en la mesa final de las WSOP 2001. Carlos Mortensen ganó ese año -y es un gran jugador-, pero en ese entonces aún estaba aprendiendo y la situación estaba para que yo ganara: tendría 16 brazaletes, no 15, y dos del Main Event de la WSOP, ¡no uno!

-¿Cuánto cuesta una clase de coaching tuya?
-Cobro US$25,000 por 5 horas. y a ese precio solo doy clases una vez cada 3 años, pero pronto voy a hacer una «Master Class» gratuita en Río.

-Tu esposa siempre ha sido un pilar en tu carrera en el poker. ¿Y tus hijos? ¿Cuál es su relación con el poker? ¿Toda la familia Hellmuth estará en Brasil?
-Mis hijos son buenos para el poker, pero no muy buenos. Podrían ser geniales, pero los presioné para que se mantuvieran alejados del juego porque puede ser una vida difícil. Aunque tengo una vida increíble, ¡y en estos días me gustaría que jugaran más!

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