Por: Gustavo Pando

John Duthie es uno de los hombres más experimentados de la industria. Con más de 20 años como jugador profesional y actor principal de los circuitos más importantes de Europa, desde el 2017 es el presidente de partypoker LIVE, el ala de torneos en vivo de partypoker, elegida como la mejor sala de poker online del mundo.

Duthie nació el 13 de mayo de 1958 en Leeds, 315 kilómetros al noreste de Londres, y a los 61 años está a la cabeza de un circuito mundial de poker en vivo que a lo largo de la temporada reparte más dinero que la Serie Mundial en Las Vegas. La próxima parada del circuito será nada menos que el MILLIONS South America, un festival que desembarca por segunda vez en la región para garantizar 7 millones de dólares en premios del 6 al 16 de febrero en el Enjoy Punta del Este.

Ex productor de televisión y creador del extinto European Poker Tour en 2004, Duthie tiene además un prolífico palmarés como jugador con US$2.925.223 en ganancias en vivo, US$677.940 cobrados en la WSOP de Las Vegas y un premio máximo -y salto a la fama- de £ 1.000.000 por haber ganado el Poker Million del 200 en Isla de Man.

El primer millón de Duthie

Ahora su objetivo es poner a partypoker LIVE en la cima del mundo. «Me emociona cada evento MILLIONS porque realmente significan mucho. Se han convertido en lo que solían ser el EPT y el LAPT. Son eventos excepcionalmente bien estructurados y gestionados de manera eficiente en algunos de los lugares más bellos del mundo», explica Duthie en diálogo con partypoker blog en español. «Y esto –aclara el británico– se ha logrado escuchando lo que los jugadores quieren. No es tan complejo…».

-¿Qué significa para partypoker el MILLIONS South America?
-Significa el mundo para nosotros, es todo. Solo tienes que estar en Las Vegas durante unos días durante la WSOP para darte cuenta de cuántos jugadores vienen desde Sudamérica, y algunos seriamente buenos. Realmente queremos llegar a este grupo de jugadores y hacerles saber lo que estamos haciendo, cómo hemos mejorado nuestro producto online y también escuchar sus comentarios. Los eventos MILLIONS ofrecen premios garantizados que cambian la vida y yo personalmente sé exactamente el impacto que una victoria de este tamaño puede tener en el futuro, por lo que espero que el ganador sea local. También les ofrece a los jugadores internacionales la oportunidad de viajar y explorar algunos de los países más increíbles de nuestro planeta.

-¿Qué objetivos tiene partypoker LIVE con este torneo?
-Es absolutamente vital para nosotros tener un MILLIONS en Sudamérica. Ya sabemos que hay cientos de miles de jugadores de poker que ya juegan y que realmente han tenido pocas opciones tanto online como en vivo. Queremos que los jugadores comiencen a jugar y clasificarse en línea en partypoker y que se queden en casa jugando eventos regionales o viajen por el mundo. Esto es lo que para mí siempre ha sido el poker.

-¿Has estado en Punta del Este alguna vez? ¿Con qué esperas encontrarte?
-Lamentablemente nunca he estado, pero tengo tantos amigos que me han visitado y me han estado vendiendo Punta del Este como gran lugar durante años que sé que será excepcional, con un ambiente increíble tanto dentro como fuera del poker-room.

-¿Qué opinión tienes de los jugadores latinos?
-Me encanta la pasión y el entusiasmo de los jugadores latinos. Los gritos agregan mucho a cualquier evento al que asisten. Viven el juego de la misma manera que viven la vida.

-¿Cómo los describirías?
-Hábiles, apasionados, efervescentes e irritantemente buenos.

Aquí, Duthie aplaude a Mike Sexton, otro hombre clave de partypoker LIVE

-¿Podría este MILLIONS South America transformarse en uno de los Majors a nivel mundial?
-Sí, pero necesitamos su apoyo. Los jugadores necesitan ver el valor y el producto sobresaliente y decir «creo que voy a darles una oportunidad a estos muchachos». Eso es todo lo que pedimos y también todo lo que necesitamos para poner al MILLIONS South America a la altura de los mejores torneos del mundo.

-¿partypoker LIVE ya es el circuito más importante del mundo?
-¿Cómo mides estas cosas? No lo sé. Stars puso en la misma canasta todos sus torneos en vivo y en un solo lugar, por lo que no son un contendiente. El WPT y la WSOP son excepcionales y están mejor y más entusiasmados que nunca. Pero el MILLIONS y todos nuestros otros tours y eventos de partypoker LIVE están definitivamente en la pelea y solo podemos seguir intentándolo.

-¿Qué quiere un jugador de poker? ¿Tener eso en claro es la clave?
-Todo depende del jugador. Algunos quieren viajar, otros no. Algunos quieren torneos Freezeouts, otros quieren recompras ilimitadas. Algunos quieren eventos nosebleed y la mayoría quiere buy-ins realistas con un gran value y sólidos garantizados. Comprender esto es definitivamente un factor clave y solo hacemos cambios constantemente en función de los comentarios de los jugadores, no solo por el resultado final.

-¿Cuál es el límite del circuito MILLIONS?
-Es difícil de decir realmente. En cuanto a la cantidad de eventos MILLIONS, creo que hemos alcanzado nuestro nivel óptimo. Ahora, cuando se trata de garantizados y números en general, probablemente modificaremos un poco las cosas, ya que el buy-in de US$10k puede alejar a un entusiasta jugador recreativo y hacer que sea más difícil calificarse en línea. Se trata de equilibrio.

-¿Cuál es el secreto de la sala para asegurar semejantes garantizados alrededor del mundo?
-No hay secreto. Estamos preparados para correr el riesgo cuando otros no lo están.

-¿»Overlay» es una mala palabra? ¿Es algo que te preocupe o ni se te cruza por la cabeza?
-Overlay representa value para un jugador, por lo que desde el punto de vista de los jugadores no puede ser una mala palabra. Una vez más se trata de equilibrio y value. Desde una perspectiva empresarial, no es ideal, pero hay ocasiones, especialmente con nuevos productos, en las que se convierte en una suerte de «bono de bienvenida», pero obviamente no puede continuar para siempre.

-¿Qué sueños te faltan cumplir como director?
-Mi objetivo principal es conseguir que todas las personas que hayan jugado al poker en línea o en vivo nos den una oportunidad. Durante tres años nos hemos esforzado por lograr que los jugadores cambien y no es fácil. De hecho, solo quiero que partypoker se convierta en el sitio número uno del mundo y partypoker LIVE sea primera elección a la hora de jugar en vivo.

-¿Y como jugador?
-Como jugador mi sueño es seguir jugando y amando el poker todo el tiempo que pueda.

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