Con una gran tristeza y pesar les traemos la noticia de que nuestro presidente, fundador y amigo Mike Sexton ha fallecido después de una batalla contra el cáncer. Tenía 72 años.

La comunidad de poker usa la palabra leyenda con frecuencia y sin pensarlo mucho, pero Mike fue y siempre será recordado como una de las verdaderas leyendas del juego.

Mike vivió una vida variada y lo hizo lo mejor que pudo, siempre con una sonrisa casi característica en su rostro.

Fue un gran gimnasta en su juventud y su amor por las volteretas y los saltos mortales finalmente lo llevó a unirse al Ejército de los Estados Unidos como paracaidista. Mike estuvo destinado en la 82° Airborne Division en Fort Bragg, en Carolina del Norte, una de las instalaciones militares más grandes del mundo.

A Mike le encantaba la vida en el ejército y por eso decidió probar nuevas aventuras cuando tuvo la oportunidad. Luego pensó en volver a alistarse en el ejército y forjarse una carrera en las fuerzas. Las cosas podrían haber sido muy diferentes.

Se quedó en Carolina del Norte, se casó y comenzó a trabajar como representante de ventas. Algunos de los otros trabajos de Mike incluían enseñar gimnasia a tiempo parcial en el YMCA y enseñar bailes de salón. El poker, sin embargo, siempre fue su verdadera pasión. Siempre bromeaba al decir que se graduó en poker porque jugaba casi a diario durante sus años universitarios.

Así, rápidamente el poker se convirtió en su principal foco de vida y ganó mucho dinero con el juego que amaba. Una vez dijo que estaba preparado para irse a la quiebra, pero nunca tuvo salario formal durante los siguientes 25 años. Es justo decir que su carrera como jugador profesional de poker le funcionó. Mike jugó al poker en Carolina del Norte durante ocho años, mejorando progresivamente antes de mudarse a Las Vegas.

El primer viaje de Sexton a Las Vegas

En 1984, Sexton se dirigió a Las Vegas para jugar en su primera World Series of Poker y le fue muy bien: participó en solo tres eventos y terminó quinto en un Pot-Limit Omaha de US$1.000 y sexto en un Seven-Card Stud Split de US$1.000. Este éxito inicial lo llevó a mudarse a Las Vegas en enero de 1985.

Allí se convirtió en una figura omnipresente de la Serie Mundial, con ganancias por US$2.653.285 en 73 ITM’s. Incluso consiguió un codiciado brazalete de la WSOP al triunfar en un evento de US$1,500 Seven-Card Stud Split en 1989. Y pudo haber sido un multicampeón de no haber terminado dos veces como runner-up en 2002 y 2011.

En 2012, Mike cobró en el evento inaugural Big One for One Drop, un torneo con una entrada tremenda de US$1 millón. Quedó noveno y facturó US$1.109.333, el mejor cobro de su carrera. En ese evento fue nuestro embajador Sam Trickett quien salió segundo por US$10.112.001, mientras que Antonio Esfandiari se llevó una impresionante victoria por US$18.346.673.

Aunque era un veterano del mundo del poker, Mike mostró a los jóvenes que aún le quedaba mucho para dar al juego cuando, en noviembre de 2016, ganó el Evento Principal del WPT Montreal por C$425.980. A este increíble resultado le siguieron más cobros y así sus ganancias en torneos en vivo ascendieron a US$6.708.146. En los cash games, sólo él sabe cuándo ganó.

En 2009, Sexton fue incluido en el Salón de la Fama, inmortalizándolo en la historia de este fantástico juego. Mike siempre será recordado junto a grandes como Doyle Brunson y sus amigos fallecidos Stu Ungar, Chip Reese y Dave “Devilfish” Ulliott.

Un honor increíble

Más recientemente, el WPT rebautizó su famosa Copa de Campeones como el «Mike Sexton WPT Champions Cup«. Mike dijo: «Este es el honor más alto que podría recibir en el poker». Todos los jugadores que ganen su entrada al WPT Champions Club tendrán su nombre grabado en la Mike Sexton WPT Champions Cup. La leyenda del poker seguirá viva por siempre.

Mike siempre encontraba tiempo para jugar en los eventos más importantes y prestigiosos a pesar de tener una agenda extremadamente ocupada, primero como parte del famoso equipo de presentadores y comentaristas del WPT junto a Vince Van Patten y luego como presidente de partypoker.

Formó parte del equipo de comentaristas del WPT desde la temporada inaugural de la gira y rápidamente se convirtió en un nombre familiar en la televisión; no mucha gente en el poker puede presumir eso. Todo el mundo ha escuchado la famosa frase de Mike “May all your cards be live and your pots be monsters!” («¡Que todas tus cartas estén activas y que tus botes sean monstruos!»)

Mike prosperó en su papel de embajador, no solo de partypoker sino de toda la comunidad de poker. Las redes sociales están inundadas de miembros de la comunidad con sus recuerdos favoritos. Muchos remarcan estar encantados cuando Mike se tomó el tiempo de contactarlos personalmente y felicitarlos por sus victorias. También ofreció conmiseración a los que no alcanzaron la gloria. Sexton amaba el poker y todos los que lo jugaban.

Fue como si la carrera de Mike hubiera cerrado un círculo cuando fue nombrado presidente de partypoker. Mike fue uno de los fundadores de partypoker y gracias a él puedes jugar hoy en el sitio.

Su impresionante contribución al juego

Mike jugó un papel decisivo en la creación de partypoker incluso antes de que se repartiera una carta virtual. Fue él quien eligió el nombre «partypoker» y se le ocurrieron conceptos como el Torneo de Campeones (que, irónicamente, ganó en 2006 por US$1 millón) y el partypoker Million.

El PartyPoker.com Million inaugural que tuvo lugar en 2002 fue revolucionario. Fue el primer torneo de Hold’em que ofreció un premio mayor de US$1 millón, el primer torneo que combinó buy-ins directos con clasificatorios en línea y el primero en el que la final se jugó en un crucero. Kathy Liebert ganó este torneo, pero realizarlo tuvo costos enormes y fue casi una oferta única hasta que Mike intervino.

Él siempre creyó en el concepto y logró convencer al entonces Gerente General de partypoker de darle otra oportunidad. El World Poker Tour se creó antes de la segunda edición de la idea de Mike y el Million 2 se convirtió en parte de su programa. Un poco de marketing inteligente más tarde y partypoker estaba en auge.

Sin la visión de Mike, partypoker probablemente no estaría aquí hoy y el panorama del poker online sería completamente diferente. La gente habla de la victoria de Chris Moneymaker en la WSOP 2003 como el catalizador del «boom del poker en línea», pero es posible que Chris nunca hubiera jugado una sola mano de poker en línea si no fuera por la visión de Mike y su papel en la mejora del perfil del juego.

El mundo del poker nunca será el mismo sin Mike y su increíble contribución al juego nunca será olvidada. Todos en partypoker expresamos nuestro más sentido pésame a su hijo, Ty, y a su familia. Estamos seguros de que cualquiera que haya tenido el placer de conocer a una de las verdaderas leyendas de los juegos tendrá recuerdos que atesorará para siempre.

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