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El éxito en el poker a veces sigue una hoja de ruta impredecible. Desde que se inició en esta pasión, hace 12 años, el ingeniero y jugador semiprofesional João Maureli   probablemente se haya imaginado cientos de veces ganando un premio de seis cifras.

Lo que no tenía idea este gaúcho de Porto Alegre, ahora residente en Cachoerinha, es que su casi primer millón (de reales) llegaría a los 40 años –cuando muchos recreacionales optan por abandonar el poker– y tras una inversión de apenas US$22.

El último martes, Maureli llegó al tercer lugar del WPT Knockout Championship, un torneo que tuvo 1.035 entradas de US$3.200, y ganó US$174.510 (R$ 970.275) entre premio y recompensas, lo que le significó un retorno 7.932 veces mayor que su inversión inicial.

La hazaña del brasileño dio la vuelta al mundo, se convirtió en asunto importante para la comunidad del poker tanto Latinoamericana como internacional. Rob Yong , socio de partypoker, celebró la conquista del brasileño. El youtuber y grinder Joe Ingram dijo que la historia de João merece ser conocida por todos.

Era, como se dice, el sueño del pibe. Esa historia difícil de creer cuando la escuchas, pero aún más complicada de asimilar cuando se vive en carne propia.

Una mesa final como la del WPT Knockout, con alrededor de US$400.000 reservados para el campeón, es capaz de hacer que muchos jugadores de high stakes pasen la noche en vela. Con João no fue diferente, ya que eso le sucedió en las aproximadamente 14 horas que pasaron entre el final del Día 2 y el comienzo de la mesa final, cuando tuvo dificultades para apoyar la cabeza en la almohada. Y su esposa también.

Un día de insomnio, y al siguiente «la noche más grande»

«Era complicado dormir ya cuando me había clasificado para el Día 2, imagínate con la clasificación para la mesa final», comenta el jugador, que concedió este jueves una entrevista al Blog de partypoker.

«Durante toda la noche estuve repasando spots en mi cabeza. Fue imposible dormir y para mi familia también, porque mi esposa siempre supo de mi sueño de ser profesional y estuvo siempre a mi lado, y ese torneo podía ser la puerta de entrada para que esto se hiciera realidad», recuerda el jugador. «De todos modos, fue la noche más grande de mi vida…».

 

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Curtindo um frio!!!

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Altibajos y redención

Aunque acumula importantes hits en su carrera –su mayor cobro había sido de US$35.000–, Maureli llegó al torneo con un buy-in medio de US$20. En buena fase, con gráfico positivo, pero con un ABI de 20 dólares. Un bankroll que ni siquiera le garantizaba un lugar en un torneo de US$3.000, pero fue suficiente para inscribirse en el US$22 Mini Masters US$15K GTD, la puerta de entrada para sueños más grandes.

«Recuerdo muy bien este torneo, cuando llegué a mesa final me di cuenta de que tenía una gran oportunidad de rematar ese torneo y ganar, además del premio de US$4K, el bolteo de US$3.2K para el WPT WOC», cuenta João, quien podría haber elegido cualquier otro torneo del mismo valor pero optó por el Knockout para tener la oportunidad de ganar efectivo incluso fuera del ITM gracias a los bounties.

«Lo que hizo partypoker de distribuir tickets en sus torneos regulares del WPT fue una estrategia maravillosa. Es un satélite que además de la entrada tiene premios. Lo de partypoker es para felicitarlos», remarca.

Subiendo de nivel

Si US$20 era su tarifa de inscripción promedio hasta el último martes, ya no lo será. A partir de ahora, João aumentará sus buy-ins en una decisión tomada en alianza con el Step Team, equipo liderado por Thiago Grigoletti , quien fue fundamental para recuperar la carrera de este brasileño que vivió malos años en 2014 y 2015 pero nunca renunció a su sueño de ser 100% profesional.

«Este premio me cambia la vida y también es el primer paso para que pase de semiprofesional a profesional», dice el jugador. «Seguro que subiré el listón, el equipo ya me ha hecho una propuesta para incorporarme al equipo PRO dentro de la estructura», adelanta Maureli.

Hasta el martes, João alternaba su vida entre su profesión como ingeniero de software y jugador de poker. A partir de ahora quiere vivir de su pasión. El dueño del segundo premio brasileño más grande en el WPT World Online Championships hizo que el mundo conociera su historia, pero quiere escribir nuevos capítulos lo antes posible.

***

Maureli: «Con el dinero pagaré mi apartamento»

-¿Cómo empezaste a jugar al poker?
-Comencé con home games con amigos en 2008. Luego conocí el poker online, descargué el software y nunca paré. Entre 2011 y 2013 lo pasé muy bien, con algunos grandes éxitos con premios de US$27K y US$35K. Pero el 2014 y 2015 fueron años malos y fue entonces cuando decidí unirme equipos de poker. Jugué para Flow y para Sambinha en ese período. Ajusté mi juego y comencé solo de nuevo. Fue en momento cuando realmente comencé a tomarme el juego más en serio, mi gráfica comenzó a subir y nunca más se detuvo. Por supuesto que hay varianza, pero todo está controlado.

En 2019 me puse el objetivo de hacer del poker mi profesión, fue entonces cuando me uní al equipo de Step Team. Y de todos los equipos con los que he trabajado, era con el que más cómodo me sentía; hoy tengo la intención de seguir con ellos, tal vez algún día me convierta en socio y pueda vivir solo del póquer.

-¿Alguna vez habías participado en un torneo US$3.200 el buy-in?
-Jugué algunos High Rollers en otros sitios, pero todos con entradas inferiores a 1K. Los torneos más cercanos a este buy-in fueron en el circuito en vivo, en el Campeonato Brasileño de Poker.

-La mesa final la empezaste como chipleader con más de 90 bbs, luego bajaste al 4° lugar con aproximadamente 20 bbs. ¿Esa caída tuvo un gran impacto emocional? ¿Hoy harías algo diferente?
-Sabía que la mesa final sería muy difícil no solo para el lado emocional sino también por los oponentes. Gracias a Dios no me arrepiento de nada de lo que hice, puede que haya cometido un error o dos, pero esto es normal, no somos máquinas, creo que jugué bien, solté mi brazo cuando pensé que debía y seguí mi estrategia. Mi objetivo era intentar llegar al tercer lugar, por supuesto que tenía muchas ganas de ser campeón, pero el título solo hubiese sido la guinda del pastel.

-¿Tiene la intención de subir de nivel después de este premio? ¿Qué vas a hacer con ese dinero?
-Con el dinero pagaré mi apartamento y haré inversiones. Como fueron días muy estresantes, decidí no jugar al poker hasta el domingo. El domingo reevaluaré mis objetivos y tengo la intención de seguir jugando torneos en el WPT World Online Championships.

-Tú y también el campeón llegaron al WPT Knockout a través de qualys. ¿Qué importancia tienen estos satélites para los jugadores que intentan ganarse su lugar en el poker profesional?
-Podemos considerar a los satélites como una oportunidad de oro para jugar grandes torneos por grandes premios. Incluso los jugadores de High Stakes también juegan satélites para los torneos más caros, ya que llegar lejos en un torneo satélite significa un ROI maravilloso para el jugador.

-¿Cómo fue tu participación en el US$22 Mini Masters $ 15K GTD? ¿Qué recuerdas del torneo?
-Este es un torneo que juego con regularidad, pero recuerdo muy bien este torneo: cuando llegué a mesa final me di cuenta de que tenía una buena oportunidad de y ganar, además del premio de US$4K, el tan esperado ticket de US$3.2K.

-¿En algún momento estuviste cerca de la eliminación?
-Sí. Tuve muchas decisiones difíciles. Pasé algunos bluffs en los que tuve que poner todas mis fichas sobre la mesa y también hice algunos hero calls que podrían haber significado mi eliminación si la lectura hubiese sido incorrecta. Pero aparte de los riesgos naturales de una partida de poker, la estructura de este WPT fue un espectáculo.

-¿Cuánto cambia este premio tu vida dentro y fuera del poker? ¿Cuáles son tus siguientes pasos?
-Sin dudas que este premio me cambiará la vida, y también es el primer paso para pasar de semiprofesional a profesional. Mis próximos pasos ahora serán aumentar mi ABI, seguir estudiando mucho y aprovechar todas las oportunidades relacionadas con el poker que se me presenten.

Quiero terminar esta entrevista agradeciendo a todos en el Step Team. También quiero agradecerle a mi esposa, que siempre respetó y apoyó mucho mi carrera. Y dejar un mensaje para todos los apasionados del poker: confía en Dios y nunca dejes de creer en tus sueños, planta las semillas y riégalas regularmente, que en el momento adecuado llegará la cosecha. ¡Un gran abrazo a todos!

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