К сожалению, накануне наш мир покинул Майк Секстон. Майк занимал позицию председателя в partypoker и был одним из основателей компании. Майк умер в возрасте 72 лет от рака. Наши соболезнования сыну Майка и всей его семье.

Слово «легенда» используется в покерном сообществе часто и без особых размышлений, но Майка всегда будут помнить, как одну из настоящих легенд игры.

Майк жил разнообразной жизнью и прожил её как мог, почти всегда с фирменной улыбкой на лице. В юности он был увлечён гимнастикой, и его любовь к прыжкам и сальто в конечном итоге привела к тому, что он попал в армию США как десантник. Майк служил в 82-й воздушно-десантной дивизии в Форт-Брэгге в Северной Каролине, на одном из крупнейших военных объектов в мире.

Хоть Майк и любил армейскую жизнь, но когда появилась возможность уйти в запас, он решил попробовать что-то иное. При этом Майк думал о том, чтобы снова поступить в армию и заняться карьерой в вооруженных силах. Его жизнь тогда получилась бы совершенно иной.

Вместо этого он остался в Северной Каролине, женился и начал работать торговым представителем. Майк работал и во многих других местах, в том числе обучал гимнастике на полставки в YMCA и бальным танцам. Однако покер был настоящей страстью Майка. Он всегда шутил, что его учебная специализация – это покер, потому что в студенческие годы играл почти ежедневно.

Покер вскоре стал центром жизни Майка, и он хорошо зарабатывал на игре, которую любил. Справедливо сказать, что карьера профессионального игрока в покер у него сложилась. Майк играл в покер в Северной Каролине восемь лет, постепенно прогрессируя, прежде чем переехать в Лас-Вегас.

Первая поездка Майка на WSOP в Лас-Вегасе

В 1984 году Майк отправился в Лас-Вегас, чтобы впервые сыграть на WSOP. Майк финишировал пятым в турнире по пот-лимитной омахе с бай-ином $ 1,000 и шестым в турнире семикарточного стада хай-лоу с бай-ином $ 1,000. За эту серию он сыграл всего три турнира и в двух оформил финальные столы! Этот первоначальный успех убедил его переехать в Лас-Вегас в январе 1985 года.

Майк стал постоянным участником WSOP, заработав в сумме $2,653,285 за 73 попадания в призы. Он даже выиграл желанный браслет WSOP, одержав победу в турнире по семикарточному стаду хай-лоу с бай-ином $ 1,500 в 1989 году. Также он пару раз останавливался в шаге от первого места в 2002 и 2011 годах.

В 2009 году Майка внесли в Зал покерной славы, что увековечило его в истории этой фантастической игры. Майка навсегда запомнят наравне с такими великими людьми, как Дойл Брансон и покинувшие нас Стю Ангар, Чип Риз и Дэйв «Devilfish» Уллиотт.

В 2012 году Майк попал в призы в первом Big One for One Drop, турнире с огромным бай-ином в один миллион долларов. Майк финишировал девятым, оформив лучший кэш в карьере — $ 1,109,333. В хедз-апе Антонио Эсфандиари тогда победил Сэма Трикетта и выиграл $18,346,673.

Несмотря на то, что Майк уже был ветераном в покерном мире, он продемонстрировал молодым соперникам, что по-прежнему готов дать бой, когда в ноябре 2016 года выиграл Главное событие WPT Montreal, получив 425,980 канадских долларов. Суммарные призовые Майка в живом покере остановились на отметке $6,708,146. Только Майк знал, насколько больше он заработал в кэш-играх.

Невероятная честь

Влияние Майка на мир покера невозможно переоценить, и это было признано и в World Poker Tour, когда они переименовали чемпионский кубок WPT. Теперь каждый новый чемпион WPT получит своё имя на Кубке Секстона. Счастливый Майк написал об этом в блоге, сказав: «Это высшая награда, которую я мог получить в покере».

Несмотря на очень плотный график, Майк всегда находил время, чтобы поиграть в самых крупных и престижных покерных турнирах, даже когда стал председателем partypoker.

Майк был частью команды комментаторов WPT с первого сезона и быстро стал лицом тура на телевидении; немногие люди в покере могут сказать такое о себе. Все слышали известную фразу Майка: «Пусть ваши карты всегда будут живыми, а ваши банки — огромными!»

Майк преуспел в своей роли амбассадора не только для partypoker, но и для всего покерного сообщества. В социальных сетях множество представителей покерного сообщества пишет тёплые воспоминания о Майке. Многие помнят, как обрадовались, когда Майк нашёл время, чтобы лично связаться с ними и поздравить с победами. Он также подбадривал тех, кто был в паре шагов от триумфа. Майк любил покер и всех, кто в него играл.

Даже Фил Хельмут отправился в Твиттер, чтобы похвалить Майка. «За 33 года участия в турнирах самого высокого уровня я ни разу не видел Майка Секстона в тильте! Никаких покерных моментов, как у меня, всегда вёл себя классно и благородно по отношению к другим. Майк сильно повлиял на мир покера. Покер НЕ был бы таким большим без Майка Секстона. У игроков в покер НЕ было бы столько денег без Майка Секстона. Покер в необъятном долгу перед Майком», — написал Хельмут.

Удивительный вклад Майка в покер

Майк сыграл важную роль в создании partypoker ещё до того, как были впервые розданы виртуальные карты. Именно он выбрал название «partypoker» и придумал концепции, включая Турнир чемпионов (который он, по иронии судьбы, выиграл в 2006 году) и partypoker Million.

Первый турнир Million на partypoker.com в 2002 году был новаторским. Это был первый турнир по холдему, в котором на кону стоял главный приз в размере одного миллиона долларов, первый турнир, сочетающий прямые бай-ины с онлайн-квалификациями, и первый турнир, финал которого проводился на круизном лайнере! Тот турнир выиграла Кэти Либерт, но его проведение обошлось очень дорого, и это стало бы однократным событием, если бы не вмешался Майк.

Майк поверил в идею и сумел убедить тогдашнего генерального директора partypoker дать турниру ещё один шанс. World Poker Tour был создан как раз перед вторым запуском детища Майка, и partypoker Million 2 стал частью его расписания. Благодаря умному маркетингу и рекламе на телевидении на partypoker начался настоящий бум. Компания стала лидером индустрии.

Без видения Майка partypoker, вероятно, не было бы здесь сегодня, и ландшафт онлайн-покера выглядел бы совершенно иначе. Люди говорят о победе Криса Манимейкера на WSOP в 2003 году как о катализаторе «бума онлайн-покера», но Крис, возможно, никогда не сыграл бы ни одной руки в онлайн-покере, если бы не видение Майка и его роль в повышении авторитета игры.

Мир покера никогда не будет прежним без Майка, и его невероятный вклад в игру никогда не будет забыт. Все на partypoker выражают искренние соболезнования сыну Майка Таю и его семье. Мы уверены, что любой, кому довелось познакомиться с одной из настоящих легенд игр, сохранит воспоминания, которые останутся с ним навсегда.

ПочтаПоделиться.

Комментарии закрыты.